UPDATED: Family Members Who Care for People with Certain Intellectual/Developmental Disabilities Can Now Get Vaccinated • Los miembros de la familia que cuidan a personas con ciertas discapacidades intelectuales/del desarrollo ahora pueden vacunarse

NEW UPDATES 2/6/21:

Both CDPH and LADPH have released guidance regarding the January 13 DDS letter. 

CDPH’s vaccination allocation guidelines website now includes the following: 

"Are family member caregivers of regional center consumers eligible as healthcare providers for Phase 1A?

Yes, family member caregivers with direct risk of COVID-19 exposure who care for regional center consumers at high risk of COVID-19 complications and related fatalities including the following conditions: cerebral palsy, Down syndrome, epilepsy, and individuals who have specialized health care needs, including dependence upon ventilators, oxygen, and other technology are eligible. This does not include other family members within the same household who do not provide direct care to the regional center consumer. Eligible family members must obtain documentation from their regional centers, verifying the qualifying condition of the family member cared for and caregiver status.”

The Los Angeles Department of Public Health has further clarified their policy on the documentation required for family members obtaining the vaccine via the DDS directive"

Family members must bring a “letter from a California Regional Center noting healthcare worker status (letter must include your name and an attestation that the person you care for has a qualifying intellectual or developmental disability as per the Department of Developmental Services (DDS)) AND a photo ID. Note: medical documentation of the person with the qualifying condition will NOT be accepted.”

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UPDATES 1/22/21: 

  • There has been confusion over whether a child’s diagnosis of autism qualifies a caretaker for the vaccine under this new directive. On January 21, DDS Chief Deputy Director Pete Cervinka reiterated that this directive does not cover all family caregivers of individuals with developmental disabilities, but only those whose underlying health conditions have been shown to increase the risk of negative outcomes from COVID-19 infection.
     
  • We have heard that many family members have been turned away from vaccine sites, even after showing the DDS letter or an IHSS paystub. If this happens to you, email  DDSC19@dds.ca.gov, and let us know as well. 

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On January 13, California’s Department of Developmental Services (DDS) released a statement that family members who care for people with certain intellectual or developmental disabilities are now able to get the COVID-19 vaccine, as they are considered “healthcare workers” pursuant to California’s vaccination plan

The release acknowledges that California has a “large population of people with intellectual and/or developmental disabilities,” and that recent “studies have identified several groups within this population as being at high risk of COVID-19 complications and related fatalities.” 

Caregivers who are now eligible include family members who care for people with any of the following (the release notes that this list is not exhaustive):

  • Cerebral palsy
  • Down syndrome
  • Epilepsy
  • Specialized health care needs, including dependence upon ventilators, oxygen, and other technology


Eligibility

This directive refers to individuals who have intellectual and/or developmental disabilities specifically linked to COVID-19 complications and related fatalities. If your child has a diagnosis of autism or another intellectual/developmental disability that isn’t on the list above, according to the guidance we have received from DDS they would also need to have an underlying medical condition that puts them at increased risk of complications if they contract COVID-19.

You can also get the vaccine now if you are an IHSS provider

We have heard that some Regional Centers are issuing letters that explicitly add autism to the list of eligible diagnoses cited in the DDS letter. DDS is aware that the directive is causing confusion and has confirmed that this addition is erroneous. On January 21, 2021, DDS Chief Deputy Director Pete Cervinka joined a statewide conference call held by the Governor’s Office of Emergency Services/Office of Access and Functional Needs (AFN) to answer questions from stakeholders throughout the state. He reiterated that this directive does not cover all family caregivers of individuals with developmental disabilities, but only those whose underlying health conditions have been shown to increase the risk of negative outcomes from COVID-19 infection


Contact Your Primary Care Doctor First

We recommend calling and emailing your primary care provider with a link to the DDS press release; they may be able to help you get an appointment sooner. If you aren’t able to reach them in a timely manner or if they direct you to the county sites, we encourage you to make an appointment online now, even if you are unsure whether you qualify. It’s better to have an appointment and cancel it if needed, as spots are filling up quickly. 

Kaiser patients who are eligible for the vaccine have been able to make appointments and receive the vaccine directly through Kaiser.


Find a site and make an appointment here: http://publichealth.lacounty.gov/acd/ncorona2019/vaccine/hcwsignup/pods/

Note: The site has not yet been updated to reflect the addition of family members who care for a person with an intellectual or developmental disability, but we encourage you to make an appointment anyway. 

If you live in Orange County, you can register to be notified when appointments are available for vaccination at Disneyland by visiting https://othena.com/individuals.php and filling out the online form. Their website is experiencing very high traffic, but you may have success if you keep trying. 


What to Bring

Because vaccination sites will be crowded, we advise that you don’t bring much paperwork with you. Overwhelmed workers will not have time to review multiple documents, so prepare ahead of time so you have exactly what you need.

If you are an IHSS provider: 

  1. A recent pay stub
  2. Photo identification, such as your driver’s license


If you are a family member who cares for an individual with a qualifying disability:

  1. A copy of the DDS directive
  2. A letter from your child’s Regional Center that includes your name and an attestation that the person you care for has a qualifying intellectual or developmental disability as per the Department of Developmental Services (DDS) directive. Medical documentation is no longer being accepted. 
  3. Photo identification, such as your driver’s license

 

If You Are Turned Away at the Vaccination Site

Some family members have reported that vaccination site workers and supervisors were not aware of the January 13 DDS memo and refused to provide them with the vaccine, in some cases even after reviewing a copy of the memo. If this happens to you, we recommend that you 1) notify DDS by emailing their coronavirus-specific email address at DDSC19@dds.ca.gov, and 2) let us know so that we can continue to advocate with the relevant agencies for broader dissemination of information about this directive. 

Please also let us know if you are an IHSS provider and are turned away from a vaccination site because you do not have an employment badge. We have seen a few reports of family IHSS providers being told that only those who work for an agency and have multiple clients are eligible for the vaccine, and not live-in providers. This information is incorrect. A paystub should be sufficient to demonstrate eligibility as an IHSS provider.  
 

Please note that these vaccines were developed and tested for their ability to prevent severe illness and death from COVID-19; it’s not yet clear whether they also protect against asymptomatic transmission. After getting the vaccine, you will still need to wear a mask, practice social distancing with those outside of your household, and wash your hands often.

 

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ACTUALIZADA 2/6/21:

Tanto el CDPH como LADPH han publicado una guía con respecto a la carta del DDS del 13 de enero.

El sitio web de las pautas de asignación de vacunas del CDPH ahora incluye lo siguiente:

“¿Los familiares que cuidan a los consumidores de los centros regionales son elegibles como proveedores de atención médica para la Fase 1A?

Sí, cuidadores familiares con riesgo directo de exposición a COVID-19 que atienden a consumidores de centros regionales con alto riesgo de complicaciones de COVID-19 y muertes relacionadas, incluidas las siguientes afecciones: parálisis cerebral, síndrome de Down, epilepsia e individuos que tienen atención médica especializada. son elegibles las necesidades, incluida la dependencia de ventiladores, oxígeno y otras tecnologías. Esto no incluye a otros miembros de la familia dentro del mismo hogar que no brindan atención directa al consumidor del centro regional. Los miembros de la familia elegibles deben obtener la documentación de sus centros regionales, que verifique la condición de elegibilidad del miembro de la familia cuidado y el estado de cuidador. "

El Departamento de Salud Pública de Los Ángeles ha aclarado aún más su política sobre la documentación requerida para que los miembros de la familia obtengan la vacuna a través de la directiva DDS.

Los miembros de la familia deben traer una “carta de un Centro Regional de California que indique el estado del trabajador de la salud (la carta debe incluir su nombre y una certificación de que la persona que cuida tiene una discapacidad intelectual o del desarrollo calificada según el Departamento de Servicios del Desarrollo (DDS)) Y una identificación con foto. Nota: NO se aceptará documentación médica de la persona con la condición que califica.”
 

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ACTUALIZADA 1/22/21:

Ha habido confusión sobre si el diagnóstico de autismo de un niño califica a un cuidador para la vacuna según esta nueva directiva. El 21 de enero, el subdirector jefe del DDS, Pete Cervinka, reiteró que esta directiva no cubre a todos los cuidadores familiares de personas con discapacidades del desarrollo, sino solo a aquellos cuyas condiciones de salud subyacentes han demostrado aumentar el riesgo de resultados negativos de la infección por COVID-19.

Hemos escuchado que muchos miembros de la familia han sido rechazados de los sitios de vacunación, incluso después de mostrar la carta del DDS o un talón de pago de IHSS. Si esto le sucede, envíe un correo electrónico a DDSC19@dds.ca.gov y avísenos.
 

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El 13 de enero, el Departamento de Servicios de Desarrollo de California (DDS) emitió un comunicado en el que indicaba que los familiares que cuidan a personas con ciertas discapacidades intelectuales o del desarrollo ahora pueden recibir la vacuna COVID-19, ya que se les considera "trabajadores de la salud" de acuerdo con el plan de vacunación de California.

El comunicado reconoce que California tiene una "gran población de personas con discapacidades intelectuales y/o del desarrollo," y que "estudios recientes han identificado a varios grupos dentro de esta población con alto riesgo de complicaciones de COVID-19 y muertes relacionadas."

Los cuidadores que ahora son elegibles incluyen miembros de la familia que cuidan a personas con cualquiera de los siguientes (el comunicado señala que esta lista no es exhaustiva):

  • parálisis cerebral      
  • síndrome de Down      
  • Epilepsia      
  • Necesidades de atención médica especializada, incluida la dependencia de ventiladores, oxígeno y otras tecnologías.      

 

Elegibilidad

Esta directiva se refiere a las personas que tienen discapacidades intelectuales y/o del desarrollo relacionadas específicamente con las complicaciones del COVID-19 y las muertes relacionadas. Si su hijo tiene un diagnóstico de autismo u otra discapacidad intelectual y/o del desarrollo que no está en la lista anterior, de acuerdo con la orientación que hemos recibido del DDS, también necesitaría tener una afección médica subyacente que lo ponga en mayor riesgo de complicaciones. si contraen COVID-19. 

También puede recibir la vacuna ahora si es un proveedor de IHSS.

Hemos escuchado que algunos centros regionales están emitiendo cartas que agregan explícitamente el autismo a la lista de diagnósticos elegibles citados en la carta del DDS. DDS es consciente de que la directiva está generando confusión y ha confirmado que esta adición es errónea. El 21 de enero de 2021, el subdirector en jefe del DDS, Pete Cervinka, se unió a una conferencia telefónica estatal realizada por la Oficina de Servicios de Emergencia del Gobernador / Oficina de Acceso y Necesidades Funcionales (AFN) para responder preguntas de las partes interesadas en todo el estado. Reiteró que esta directiva no cubre a todos los cuidadores familiares de personas con discapacidades del desarrollo, sino solo a aquellos cuyas condiciones de salud subyacentes han demostrado aumentar el riesgo de resultados negativos de la infección por COVID-19.


Comuníquese primero con su médico de atención primaria

Recomendamos llamar y enviar un correo electrónico a su proveedor de atención primaria con un enlace al comunicado de prensa de DDS ; es posible que puedan ayudarlo a obtener una cita antes. Si no puede comunicarse con ellos de manera oportuna o si lo dirigen a los sitios del condado, le recomendamos que haga una cita en línea ahora, incluso si no está seguro de que si califica. Es mejor tener una cita y cancelarla si es necesario, ya que los lugares se están llenando rápidamente.

Los pacientes de Kaiser que son elegibles para la vacuna han podido programar citas y recibir la vacuna directamente a través de Kaiser.

 

Encuentre un sitio y programe una cita aquí: http://publichealth.lacounty.gov/acd/ncorona2019/vaccine/hcwsignup/pods/

Nota: El sitio aún no se ha actualizado para reflejar la incorporación de miembros de la familia que cuidan a una persona con una discapacidad intelectual o del desarrollo, pero le recomendamos que programe una cita de todos modos.

Si vive en el condado de Orange, puede registrarse para recibir una notificación cuando haya citas disponibles para la vacunación en Disneylandia visitando https://othena.com/individuals.php y completando el formulario en línea. Su sitio web está experimentando un tráfico muy alto, pero es posible que tenga éxito si sigue intentándolo.

 

Que traer

Debido a que los lugares de vacunación estarán abarrotados, le recomendamos que no traiga mucho papeleo. Los trabajadores abrumados no tendrán tiempo para revisar varios documentos, así que prepárese con anticipación para tener exactamente lo que necesita.

Si es un proveedor de IHSS:

  1. Un talón de pago reciente
  2. Identificación con foto, como su licencia de conducir

Si es un miembro de la familia que cuida a una persona con una discapacidad que califica:

  1. Una copia de la directiva DDS
  2. Una carta del Centro Regional de su hijo que incluya su nombre y una certificación de que la persona que cuida tiene una discapacidad intelectual o del desarrollo que califica según la directiva del Departamento de Servicios del Desarrollo (DDS). Ya no se acepta documentación médica.
  3. Identificación con foto, como su licencia de conducir


Si lo rechazan en el lugar de la vacunación

Algunos familiares han informado que los trabajadores y supervisores del sitio de vacunación no estaban al tanto del memorando del DDS del 13 de enero y se negaron a proporcionarles la vacuna, en algunos casos incluso después de revisar una copia del memo. Si esto le sucede a usted, le recomendamos que 1) notifique al DDS enviando un correo electrónico a su dirección de correo electrónico específica para el coronavirus en DDSC19@dds.ca.gov, y 2) háganoslo saber para que podamos continuar abogando con las agencias relevantes para más difusión de información sobre esta directiva.

Infórmenos también si es un proveedor de IHSS y no pueden ingresar a un lugar de vacunación porque no tiene una credencial de empleo. Hemos visto algunos informes de proveedores familiares de IHSS a quienes se les ha dicho que solo aquellos que trabajan para una agencia y tienen varios clientes son elegibles para la vacuna, y no los proveedores internos. Esta información es incorrecta. Un talón de pago debería ser suficiente para demostrar la elegibilidad como proveedor de IHSS.


Tenga en cuenta que estas vacunas fueron desarrolladas y probadas para determinar su capacidad para prevenir enfermedades graves y la muerte por COVID-19; aún no está claro si también protegen contra la transmisión asintomática. Después de recibir la vacuna, aún deberá usar una máscara, practicar el distanciamiento social con las personas que están fuera de su hogar y lavarse las manos con frecuencia.

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